目前,英国天空体育(SkySports)、英国电信旗下BTSport以及电子商务巨头亚马逊公司(Amazon),共同持有英超赛事的转播权。

2021年5月,英超联赛与这三家媒体平台达成了总价值约为50亿英镑的赛事转播协议续约。合同将持续到2024-2025赛季结束,而下一个版权周期的招标工作则将在2023年内启动。

据介绍,考虑到新冠疫情的影响,英国政府在此前《1998年竞争法》基础上增加了一项排除令,为本次价值50亿英镑的合同开了绿灯。该政策允许英超联赛在不进行常规转播权招标程序的情况下完成续约。

由此,作为新入局者的苹果公司,或将在之后的竞标中面临不小的挑战。

然而,据《每日邮报》,随着比赛逐渐摆脱疫情的影响,在英超俱乐部中的美资代表们并不满足于现有的版权价值,希望美国科技公司来抬高价格。

SportsPro对此表示,虽然还尚不清楚苹果对英超到底有多大的兴趣,但考虑到近年来这家科技巨头布局体育的力度,英超在国内的转播格局,或许将迎来近几十年的最大洗牌。

实际上,后疫情时代的赛事版权,已成为各大媒体平台的“兵家必争之地”。

据全球体育咨询与服务机构SportBusiness此前发布的报告,2022年全球体育媒体版权价值达到550亿美元,与受疫情影响最严重的2020年相比,增长率达到为25%。

同时,由于2024年巴黎奥运会等赛事的潜在转播协议,SportBusiness估计,全球媒体版权价值有望在巴黎奥运周期跃升10.2%,至609亿美元,再破历史新高。

作为各自行业内的龙头,财力突出的苹果与亚马逊自然不会放过体育这块“蛋糕”。

2022年5月以来,苹果公司在其招聘网站上新增了60个与体育相关的职位需求,欲组建队伍来扩展体育业务。

2022年6月,苹果与美国职业足球联盟(MLS)达成了一份10年总价为25亿美元的媒体版权协议,从2023年2月的新赛季开始,苹果将独家直播MLS的每一场比赛。

此后,据《纽约时报》,苹果又以5000万美元的价格,成功拿下了NFL超级碗中场秀的主冠名权。该项目此前十年的冠名商都是百事公司。

此前,苹果公司还计划斥资超10亿美元,打包NFLMedia、NFLSunday
Ticket等业务,继而成为NFL历史上最大的商业合作伙伴之一。

相比之下,亚马逊则更早地入局体育。

早在2016年,亚马逊就正式成立体育部门,聘请来自来自Youtube、FOX等公司的高管接手体育相关业务。

2021年3月,亚马逊宣布与美国职业橄榄球联盟(NFL)签署了一项为期10年的协议,将每年在其流媒体平台(Prime
Video)上独家转播15场周四夜橄榄球比赛和一场季前赛。据彭博社报道,这份协议每年的金额约为10亿美元。

随后,美国职业篮球联赛(NBA)、欧冠联赛、英超联赛、法甲联赛以及印度板球联赛也陆续加入了PrimeVideo的播放列表。

此外,2022年底,多家媒体曾报道,亚马逊考虑推出独立体育内容app,并将其视作一个新的广告投放平台。在公司电商销售增长较慢的情况下,成为另一个重要的收入来源。

亚马逊首席执行官安迪·贾西(AndyJassy)表示,在亚马逊寻求削减成本之际,体育赛事直播无疑将发挥关键作用。